domingo, 25 de abril de 2021

Escuché Blink-182 por primera vez (el disco, no la banda) y te lo cuento

Ya, esta cuestión requiere un poco de explicación: como todo niño nacido en los 90s, los primeros discos de Blink-182[*] tienen una gran influencia en mi gusto musical, si sonaban todo el día. Y además sus personajes aparecían siempre en MTV, entonces si se hablaba de música que salía en la tele, salían ellos. Y bue, tenías a The Offspring, Green Day y otros más haciendo cosas parecidas, entonces el pop punk como que pegaba bien.

Por cosas de la vida, llegué tarde para Let Go (Avril Lavigne, 2002), American Idiot (Green Day, 2004) y para Blink-182[**] (Blink-182, 2003), no me acuerdo por qué. Así que salvo los singles, nunca lo oí realmente. Hace unas semanas atrás vi este video de por qué el Blink-182 es un disco infravalorado en la discografía de la banda, me convenció y, después del video, le pegué una lookeada al disco, ahora como un adulto distópico encerrado en una pandemia al borde del colapso ambiental. Y les cuento qué me pareció el disco, y también contarles un par de cosas que me acuerdo de esos años.

* = en verdad Enema Of The State (1999) y Take Off Your Pants And Jacket (2001), pero qué paja ponerse a explicar eso.

** = El nombre oficial es "Sin Título" o "Untitled". Pero todos lo ubican como el disco homónimo así que filo, le diré "Blink-182".

[Disclaimer: Me referiré al álbum como "Blink-182", a la banda le buscaré otra manera de mencionarlos para no enredarme y no enredarlos xd]

Una de las tesis del video que mencioné (que por supuesto no puedo encontrar. La fruta madre) es que Blink-182 es el álbum menos "tradicional" de Blink hasta ese momento. Onda, lo normal para ellos era escribir las canciones en un par de días a lo sumo (Dammit fue una tarde), meterlo todo en un disco y tan tan. Así los conocí, así me gustaron: All The Small Things, Anthem Part 2, What's My Age Again, Rock Show, son todas canciones rápidas y que te das cuenta que no tienen grandes complejidades. Blink-182 se demoró varios meses más en ser publicado que sus predecesores; Mark, Travis y Tom se demoraron harto más en encontrar cada sonido, cada nota, cada pulso que querían. Box Car Racer fue un proyecto paralelo de Tom deLonge, y él dice que lo inventó para explorar sonidos que no cabían en Blink. Y si bien yo creo que eso es una excusa barata y que el divo se baje del podio, la experiencia quizás sí les sirvió para meter sonidos "poco Blink" en el homónimo. Y gracias por eso. 

Aunque la obertura de Blink-182, Feeling This, es super rápida y parece basarse en un ritmo catchy y fin de la historia, la verdad es que tiene más layers que la hacen más compleja que tu típica canción de 2001. Y en volá es porque mi tele y .mp3 miserables de cambio de siglo no daban para más, pero oyendo la canción con audífonos decentes sí me di cuenta que había más que Travis Barker siendo Travis Barker. Los coros salen para todos lados y Mark y Tom hacen sincronía con las harmonías pero con letras distintas, algo muy distante de los simples "na na na" que hacían para All The Small Things.

I Miss You fue una de las canciones que hizo alejarme de la banda. Sencillamente no clické con el tempo más lento. Junto al video que no encontré (¬¬), lo otro que me motivó a oír Blink-182 fue la versión que la banda hizo de I Miss You para el concierto memorial de Chester Bennigton de Linkin Park. La pena que sentíamos todos en ese momento, Travis haciendo un final brutal con la batería y Matt Skiba cantando mejor que los maullidos de Tom (listo. Lo dije) revivieron esa canción para mí.

Travis, Mark y Tom brainstormearon esta y otras canciones cada uno por su lado, y después se juntaban y se aseguraban que las temáticas que querían tocar eran las mismas y todos remaban para el mismo lado. El resultado es una canción que refleja bien el sentimiento de echar de menos a alguien; quizás "ñeh" si es un amor romántico (y muchos comentarios en el videoclip aluden a eso), pero también a familiares, seres queridos, o en el caso de Travis esa noche del 2017: uno de sus mejores amigos que se suicidó meses antes.

Stockholm Syndrome tiene intro. Según la Wikipedia, es un hidden track pero eso ya no funciona en esta era de descargas ilegales y Spotify, así que este track 05 es como el 5.5 si consideras la intro. Filo. Aunque la canción ronda el Síndrome de Estocolmo, eso de sentirse perdido entre otras personas y no saber qué pasa ("I'm so lost. I'm barely here. I wish I could explain myself but words escape me") son sentimientos harto más universales. Y harto más oscuros que lo que venía haciendo Blink antes del homónimo. Me acuerdo que a Adam's Song le decían "cuando Blink maduró" por la temática del suicido, pero Stockholm Syndrome (y harto de Blink-182) hace la competencia en ese sentido.

Los "I Don't Wanna Know" al infinito de GO no me terminaron de gustar, pero le reconozco el mérito que la canción no es mala. All Of This donde hay dueto con el chascón de The Cure es el tema que le hago skip, y siento que el 2003 lo habría hecho también.

Aunque The Rock Show le hace feroz competencia, Always es mi videoclip favorito de la banda, eso de dividir la historia en tres por cada músico lo hallé genial. Y siempre me acordaré que en el reality de "Meet The Barkers", la esposa de Travis estaba celosa porque él besaba a la actriz en el video. Eso, dato freak. Dejando de lado el video, amo la inclusión de sintetizadores y teclados que hacen de esta canción algo muy poco pop-punk. Onda, le cambias un poquito el riff y relajas la batería, y tienes un tema dream pop. Y la letra de "Quiero sentirte, quiero besarte y estar contigo siempre" que también es muy poco Blink: el mismo Tom que cantó "quiero follarme un perro en el hoyo" (joya) está dando unos versos super wonitos e inocentes. Ya en este momento los tres estaban casados y tenían hijos (bue, Travis estaba esperando el nacimiento de su hijo mayor), así que también por ese lado lo hallo más apropiado. Siempre pensé que Always era parte del disco Greatest Hits (2005) por su temática "tan poco tradicional" considerando la discografía hasta ese momento de la banda. No fue hasta que urgueté este disco en Spotify hace unas semanas que vi que Always es de Blink-182.

Cuando toco esta canción en "air guitar", hago los mismos gestos de Tom <3.

I'm Lost Without You. Año 2003. Yo estaba en séptimo básico, elucubrando mi gusto musical. Aún no conocía a Muse ni Sigur Rós, bandas que marcarían mi playlist de por vida. Mi chasquilla aún no era esa ordinariez que intentaba cubrirme la frente. No tengo idea cómo ese Javier habría reaccionado ante la canción final de Blink-182: I'm Lost Without You. El título es super claro en la temática, y Tom diciendo al infinito "¿Tienes miedo de estar solo? Porque yo sí. Estoy perdido sin ti" funciona super bien e igualmente wonito que en Always, y la adición de piano, ese crescendo hacia el infinito que termina con Travis siendo Travis (y por favor, que Travis nunca deje de ser Travis) la hacen una canción remarcable.

Sin embargo, esta es la opinión de yo oyendo esta canción con 29 años. Posiblemente a los 12 habría descartado esta joya de la misma manera que descarté I Miss You. Blink-182 fue un disco controversial entre los fans por alejarse de los riffs rápidos y pegajosos de los discos que hicieron famoso a la banda. Mi propio grupo de amigos se quedó pegado mucho tiempo en los singles e himnos del Enema Of The State y Take Off Your, y después crecimos, Blink se quedó en ese estigma y ""cuando maduramos"" y empezamos a escuchar música de niño grande (15 años, así que Nirvana, Ramones, From First To Last y Gufi. Ya saben, música ruda), Blink ya había desaparecido o quedó relegado a los videos chistosos que hicieron en sus discos noventeros.

Me gustaría viajar al pasado y hacer que ese Javier de 12 años escuche I'm Lost Without You y que reaccione con su bagaje musical de aquel período. Quizás la hubiese descartado como otra canción mamona como I Miss You y que aguante The Rock Show, el Blink no vendido.

Pero con 29 años le he dado replay hartas veces a I'm Lost Without You, "la canción menos Blink de Blink" me atrevería a decir. Y ustedes también deberían. Sea para recordar esa época cringe, para recordar a esa banda que escucharon, o (si fueron como yo) para descubrir una canción muy buena de una banda icónica de esa transición en el cambio de siglo.

Saludos a Mark Hoppus. Siempre me caíste bien.

sábado, 27 de febrero de 2021

25 datos random de 25 Pokémon

Hoy, Pocket Monsters Red & Green cumplen 25 años. Y a diferencia de otras veces donde me vuelo hablando de lo mucho que me gusta la franquicia y esas cosas, decidí hacer algo más anacrónico y hablar de 25 especies de Pokémon y datos freaks asociados a ellas. Originalmente pensé ponerle a esta entrada algo como "25 cosas que no sabías de 25 Pokémon" o algo así, pero para qué tan clickbait. Y tampoco es que haya que ser tan ñoño para saber esto de todos modos, pero bue...acá vamos.

Esta es la imagen de Mr. Fuji para la carta homónima del Pokémon Trading Card Game, diseñada por Ken Sugimori para la Fossil Expansion de 1997. No tiene nada de interesante, salvo ser mi imagen favorita de Pokémon TCG y siento que evoca bien esa magia e inocencia de la primera generación. Había que empezar con algo. Ya, ahora sí:

1.- Windie

Sorpresa para nadie, Satoshi Tajiri (creador de Pokémon) y Ken Sugimori (director de arte y creador de la gigantesca mayoría de los diseños de Pokémon) se inspiraron en muchas mitologías japonesas y orientales a la hora de crear sus diseños, filosofía que sigue hasta hoy. Uno de esos seres mitológicos es Shisa, una quimera entre perro y león oriunda de China. Los Shisa son seres benignos, usualmente colocados en pórticos y entradas a castillos y lugares importantes dentro de la ciudad por ser animles guardianes. Usualmente sus estatuas se les pone en pares: la con boca abierta ahuyenta a los espíritus malignos, el con boca cerrada mantiene a los espíritus benignos dentro de la propiedad que está cuidando. Shisa fue la inspiración para Windie (conocido en inglés como Arcanine), quien además ostenta el récord de ser la segunda evolución con stats más altos de todo el juego, y el único que en ese entonces la Pokédex lo describía como "Tipo Legendario".

2.- Pikachu

Es imposible negar la imaginación de Ken Sugimori a la hora de sus diseños de Pokémon, pero la historia ha (muy injustamente) olvidado el nombre de otra pieza esencial: Atsuko Nishida. Ken hizo muchos de los diseños más rudos, "cool" y monstruosos, mientras Atsuko se encargó de diseños más redondos y más lindos (kawaii dirían ellos). Entre sus diseños está nada más y nada menos y nada más que el roedor que se convirtió en la mascota de la franquicia, un ícono cultural y un cuasi-embajador de Japón en su totalidad.

La historia de Pikachu es super interesante y recomiendo ver este video para entender de dónde viene el concepto de Pikachu y sus implicancias en el juego. Pero menciono a Pikachu acá no sólo para darle el merecido crédito a Nishida, sino también para mencionar el extraño viaje de Pikachu a occidente. Cuando Pocket Monsters ya había explotado en Japón, y Nintendo, TV Tokyo y 4Kids! quisieron llevar el anime a USA, el kawaii Pikachu no les convencía a los gringos, así que ofrecieron hacerle unas modificaciones. Pasaron unos días, y los gringos le mostraron a los japos algo que parecía más tigre Tony que Pikachu, y educadamente rechazaron el diseño (heheheh), insistiendo en el que hizo Nishida.

Para darle más expresiones a Pikachu en el ánime, progresivamente su diseño se fue haciendo más esbelto y más antropomórfico, y el sprite en los videojuegos siguió ese camino. Desde el diseño de Red & Green de 1996 hasta su más reciente se puede ver claramente que aparece un cuello y que le crecen los brazos.

Y por supuesto, no se puede hablar de Pikachu sin mencionar a Ikue Otani, la seijuu que con sólo una onomatopeya logró dar con una de las voces más reconocibles del planeta.

3.- Tatsubay

El Pokédex dice que Tatsubay (conocido por nosotros como Bagon) vive en montañas cerca de riscos, para tirarse al vacío e intentar volar. Bagon, por supuesto, al no tener alas simplemente se cae y se pega en la cabeza, lo cual se la ha endurecido hasta ser más resistente que el acero. Bagon se enoja por no ser capaz de volar y sigue lanzándose desde esos acantilados, parecido a esa animación de un kiwi de la década pasada y que se hizo viral por lo adorable. Finalmente el sueño se Bagon se cumple a través de su evolución final, Bohmander (Salamance), y aún más exagerado con la Mega evolución de Salamance que es básicamente alas. No sé, en el mundo fantástico de Pokémon donde varias veces se "glorifica" la evolución final como el objetivo de vida de las iniciales, encuentro lindo que Salamance sea además el sueño por el que Bagon trabajó tan duro.

4.- Pippi

El año es 1989. Tajiri y Sugimori comienzan a esbozar los primeros diseños de Pocket Monsters, en ese tiempo "Capumon". La idea de los Capumon era que ellos vivían junto a humanos y les ayudaban a hacer la vida más fácil o eran mascotas. De ahí que Sidon (Rhydon) fuese un gran animal que pudiese cargar cosas, Laplace (Lapras) un ser que pudiese transportar gente a través de los océanos, y Pippi (Clefairy) que se pensó como una mascota. Estos fueron los tres Pokémon que diseñaron, así que a ellos les podemos atribuir el patrón con lo que todos los 900y algo han sido diseñados a través de las décadas. En la imagen de arriba se puede ver un tipo caminando con un Pippi en la parte inferior, lo interesante es que Pippi en su versión Sugimori era un tipo con espinas y una actitud harto más ruda que el adorable Clefairy que conocimos después. Ni idea si fue Sugimori o Nishida quienes le dieron la forma que hoy conocemos como Clefairy.

El dato freak de Pippi/Clefairy es que él iba a ser el Pokémon que Ash iba a recibir del Profesor Oak. Pippi es la mascota del manga "Pocket Monsters" (no confundir con "Pokémon Adventures", ese es otro manga), pero decidieron cambiarlo por Pikachu al último minuto. El mundo sería un lugar muy distinto si Ash hubiese recibido a Clefairy como originalmente había ocurrido y como ocurrió en el manga.

5.- Ebiwalar

Uno cree que Pokémon en occidente es una historia de éxito y el CNTV pidiendo que no se mostrase porque es satánico, pero en verdad fue harto más lento que eso. Nintendo y TV Tokyo le pasaron los archivos en japonés a 4Kids! y ellos lo doblaron a inglés, y desde ahí se nos envió a todo el resto de los países. En el proceso se perdió harta sutileza japonesa, un par de escenas (como cuando Misty le pega una cachetada a Ash en el primer episodio) y otras cosas más. Los alemanes y franceses le dieron un doblaje completo a los videojuegos, incluyendo monstruos. Por ejemplo, el nombre japo Lizardon (Lizard + un juego de palabras "don" diente y dragón) fue transformado en Charizard (Char (quemar) + Lizard) en inglés, Dracaufeau (Draco + "fuego!") en francés, y Glurak (Ascuas + Dragón) en alemán. ¿Y en español? Literalmente contrataron a un solo pelagato para doblar Pokémon Blue y Red al español. Y en base a la traducción que él hizo de todo el juego, se hizo la traducción a italiano, así que imagínate qué tan mal quedó esa. He ahí la razón de por qué el mundo hispano nos quedamos con los nombres en inglés, y por qué también Pokémon Rojo y Azul son tan españolizados: porque jamás hubo un mexicano para revisar las traducciones.

Hay varios errores porque el pobre cristiano que estuvo doblando estos juegos no le quedaba más que usar diccionario y fe. De ahí que el entrenador picknicker (¿acampante? ¿acampador?) se haya traducido a "dominguero/a" y el ataque Counter a "Contador". Contador sigue la lógica de "I used a counter to count" (que es una de sus traducciones), pero recién para la 5° Generación le pagaron a un equipo completo y se revisó que en verdad la acepción de Counter allí es "I used a counterattack" por lo que ahora se entiende que ese ataque es doblado como "Contraataque".

¿Qué tiene que ver Hitmonchan? Él aprende Counter y siempre me llamó la atención que pusiesen Contador en cosas en español porque nada que ver contraatacar y contar.

6.- Golbat
Algo que me llama la atención del diseño de los primeros 150 es que no los hicieron en papel. Directamente Ken Sugimori y los demás estuvieron diseñando los pixeles de los monos, y ya cuando existían éstos fueron traducidos a papel para materiales promocionales. Eso hace que (1) los primeros 150 sean en general super monocromáticos y con detalles exagerados, y (2) los obligaba a ser super simples. Onda, no sé...imagínate Torterra con sus árboles y demás cosas hechos en sprites de 8 bits, malísimo, o Zacian y su espada. Bue, eso hace que también se hayasen perdido hartos detalles o cosas que Sugimori intentó plasmar pero que después el tiempo olvidó. Una de esas cosas es la lengua de Golbat. Originalmente en el sprite de Red & Green (y Red & Blue), Sugimori se la eliminó en el artwork oficial que eventualmente culminaría que en el anime y medios posteriores jamás la vimos. Pero también en Pokémon Stadium, donde los modelos están fuertemente influenciados por los sprites, la lengua sí aparezca. Y eso conecta con el siguiente:

7.- Arbok
El Pokédex dice que el patrón de Arbok es único para cada individuo (te encargo animando eso en 1996), y cuando se ve de espalda se ve que en la parte de atrás del cuello tienen esas marcas. Sin embargo, jamás aparecen en ningún otro sprite salvo los de primera generación. Ni en Stadium, ni en el anime, ni nunca. Pudo haber sido un oversight por estar contra el tiempo y que en verdad era un detalle innecesario, o que Arbok siempre se veía de frente o qué sé yo, pero llama la atención que se hayan molestado en añadir esas franjas considerando lo apurados que estaban por sacar el juego.

8.- Golduck
La línea que inicia Koduck (Psyduck) es de mis favoritas, más que nada por esa canción ridícula que la amo y siento que encapsula mucho de la inocencia de la primera generación. Lo que yo no sabía es que entre Koduck y Golduck había una evolución intermedia que servía para explicar la transición entre ambos. Más chubby y más rudo, esta segunda evolución fue eliminada porque había que ahorrar espacio en ese comprimidísimo cartridge (en el proceso también se eliminó la evolución de Raichu).

Golduck está inspirado en los kappas, seres mitológicos japoneses de comportamiento anfibio y forma más o menos antropomórfica. A los kappas les gusta luchar al sumo (¿explicará eso que Golduck aprenda Cross Chop?) y los pepinos. La gema roja en la cara de Golduck ni idea de dónde salió.

9.- Heracros
Nunca fueron 151. Entre los diseños no usados (como la evo intermedia de Koduck) y cosas que no alcanzaron por tiempo, el Dex original llegaba a 190. Algunos de los cuarenta que quedaron fuera estaban listos para ser usados en Johto, y otros el tiempo olvidó. Qué pasó al diseñar la Gen 2 fue incógnita hasta que hace tres años se leakeó la que yo creo es una de las infos más increíbles del mundo Pokémon: los sprites originales de Gold & Silver. En ellos se pueden ver varios diseños beta que nunca vieron la luz, Mons que fueron completamente descartados, y algunos como Steelix y Meganium que ya estaban listos tan pronto como 1997 (dos años antes de GS, un año después de RBY). Ese Pokédex da para una entry en sí misma, pero me detengo en este Monstruo en particular. Hassam (Scizor) ya está casi listo en este dex, y quizás ya se pensaba como evolución o forma paralela de Strike (Scyther), pero el otro bicho decente de Kanto queda volando: Kailios (Pinsir).

Pinsir y Scyther tienen hartos paralelismos: ambos tienen un stat base de 500, los dos son los únicos bicho decentes en la primera generación (¬¬), los dos se atrapan en la Zona Safari, etcétera. Tiene lógica que si Hassam es la evolución de Strike, deba haber una evo o forma paralela para Kailios. ¿Habrá sido esta? Yo creo que sí. Muy rough around the edges, pero este escarabajo es una forma transitoria entre Kailios y Heracros (Heracross) que te hace pensar si Heracros no fue un rediseño de quien originalmente habría sido la evolución de Pinsir. Y pucha que le hacía bien a Pinsir el tipo lucha y aprender Terremoto.

10.- Sleepe
Uno ve a Sleepe (Drowzee) y es un tapir, fin. Pero la inspiración para este tapir viene de los Baku, otro animal del folklore chino. El Baku es un animal con forma de tapir malayo que Drowzee tomó a raja tabla, y además el Baku se alimenta de sueños, que es justamente la gracia de Drowzee y su evolución Sleeper (Hypno). Entre los 1700 y los 1800 la manera de dibujar a los Baku cambió, incluyéndosele colmillos de elefante y otros rasgos quiméricos, así que me alegra que para el Pokémon hayan mantenido la forma de un tapir malayo y fin. O quizás fue la limitante de hardware, qué sé yo.

11.- Kameil
Si los he inspirado a ñoñear en la historia de los Mons, les recomiendo demasiado esta serie de Helix Chamber, donde se habla de los primeros 151, los MissingNos y los Mons que nunca fueron. Entre Sidon (Rhydon) y el lanzamiento de Pocket Monsters hubo el nada despreciable intervalo de SIETE años de desarrollo, así que es lógico pensar que mucho del diseño de los Mons fue cambiando a través del tiempo. El desarrollo del Dex de la Gen1 se puede resumir en cinco fases: la primera donde Sugimori y Tajiri hicieron kaijuus, ídolos de su infancia y otros monstruos, acá ni los tipos ni las evoluciones existían, sólo eran Mons cool. La Fase 2 son los humanoides. La Fase 3 es Atsuko Nishida dibujando Pokémon lindos como Pikachu y Ponyta, y que la idea de los tipos comienza a solidificarse. Las Fases 4 y 5 son rellenar la Dex con más tipos y más (pre)evoluciones.

Como al comienzo de todo no habían ni evoluciones, es lógico pensar que para Kamex (Blastoise), hicieron una tortuga con cañones y eso era suficiente. Pero al avanzar los años y darse cuenta que la idea les quedaba floja, que el concepto de Pokémon inicial tomaba fuerza y demás, que les hicieron falta cosas para rellenar y conectar una evolución inicial (ojalá linda/cool) con el poderoso Kamex. Ahí nacen Zenigame (Squirtle) y Kameil (Wartortle), que entre ellos dos hay lógica: una tortuga redondita con una cola chistosa, que evoluciona en una tortuga menos redondita, con unas orejas lindas y una cola elegante. Pero de ahí pasamos a Blastoise, que ignora los diseños pre-establecidos por sus dos predecesores y se pone dos cañones en la espalda. No me malinterpreten: una tortuga con dos cañones es pedazo de idea, pero una que genera desconexión con lo anterior. Y viéndolo en retrospectiva, es lógico: entre Kameil y Kamex hay siete años, muchas influencias, mucho crunch laboral y muchos deadline de diferencia.

12.- Gyarados
Encuentro super interesante esa Fase 1 de los kaijuus, porque acá Capsule Monsters (que ni siquiera era Pocket Monsters todavía) era el RPG más puro. Algunos los mencioné antes: tenías un monstruo de carga (quien sería Rhydon), uno para navegar (quien sería Lapras), un pájaro simpático (Pidgey), uno no tan simpático (Fearow), un fantasma genérico (Gengar), un shisha cualquiera (Arcanine), un dragón con espadas (Scyther) y un gusano genérico: Gyarados. Sí. El de arribita es el diseño inicial de Gyarados de (aprox.) 1991. Hay demasiadas preguntas que me salen con respecto a esto. La primera es por qué. Después, me pregunto cómo habrán sido los stats o qué habrán pensado que era Gyarados en este punto. Hoy, él es un Pkmn abominable (eso dice el Pokédex) y con unos stats super buenos, gran ataque físico y demás. ¿Habrá sido esa la intención inicial? O, como otros gusanos (Caterpie) ¿habrá sido cualquier tontera y después se agilaron para generar la dupla Koiking (Magikarp) & Gyarados?

En volá algún día hago un post de la Fase 1 con más referencias de Helix Chamber, porque el tema sí es interesante.

13.- Bossgodora
Encuentro linda la descripción del Pokédex donde dice que Bossgodora (Aggron) patrulla toda una montaña como su territorio y que, si su ambiente se ve degradado, él mismo se pone a plantar árboles para cuidarlo. Me gustan los gentle gigants, aún cuando Aggron está en muchos sentidos diseñado para patear traseros. Bue, y este video. En verdad este video es por qué lo menciono acá.

14.- Nokocchi
Johto tiene algunas inspiraciones muy raras. Nokocchi (Dunsparce) es uno de los Pokés más raros de todo Johto, apareciendo sólo en una parte de una cueva y con un ratio de aparición bajísimo. Y tiene varias inspiraciones nocturnas: la primera es el Tsuchinoko, un animal mitológico que tiene un cuerpo similar a una serpiente, pero con un vientre más ancho que largo que le da esa forma Dunsparciana. Entre medio también hay referencias a insectos y animales (reales o no) nocturnos, lo cual puede explicar su preferencia por cavernas oscuras. Según el autor, también puede tener colmillos como una serpiente. Los kanjis de Nokocchi son un anagrama de Tsuchinoko, así que más se explica la relación por ahí.

Ahora, ¿por qué una inspiración tan interesante terminó relegada a uno de los pokés más irrelevantes de Johto? Pucha. No sé.

15.- Munna
Al norte de Lavender Town, hay una entrenadora que dice que ella quiere entrenar Pokémon lindos. Que debería haber uno rosado con diseño floral. 14 años después, hicieron a Munna que es exactamente eso.

Esa leyenda urbana es mentira. Nishida había diseñado a Musharna, la evolución de Munna, y Sugimori necesitaba hacerle una pre-evolución, y así nació Munna. 

16.- Pokémon X
La historia de Pokémon X es increíble in its own right, así que vean el cuasi-documental que se mandó Did You Know Gaming? al respecto. Takeshi Shudo era el director del anime, y fue el principal responsable de ese tono inocente y burlesco de la liga añil y liga naranja. Como el director además de las primeras tres películas, tenía harta influencia en esos años iniciales de Pokémon. Así que cuando presentó su boceto para Pokémon X, Game Freak lo tomó en cuenta.

Arreglos más, Sugimori-ismos menos, Pokémon X se convirtió en Lugia, el protagonista de Pokémon 2000. La idea original de Shudo es que Lugia no fuese capturable en los juegos, sólo una leyenda de Pokémon 2000, una idea no-canon en el Poké-universo. Pero Game Freak impulsó a Lugia a no sólo ser atrapable, sino la mascota de Pokémon Silver de la segunda generación, convirtiéndose en el guardián de los mares como Shudo propuso. En el proceso se le hicieron varios cambios: un cambio en la paleta de colores, se le quitó el género (Shudo siempre la pensó como femenina) y se le dio el tipo Psíquico porque los Psíquico eran cool y shori, a pesar de ser el guardián de los mares y que obviamente Lugia debía ser agua.

17.- Nyasu
Como conté antes, Game Freak y TV Tokyo le dieron a 4Kids! y Nintendo America el control creativo de las versiones occidentales de Pokémon, y ellos cambiaron y localizaron muchas cosas. Crearon el opening de "Atrapalos Ya!", le pusieron calzas a una entrenadora que estaba usando minifalda y varias cosas más.

Una de las que más me duele fue haber eliminado el segundo ending de Pocket Monsters. En esa canción el personaje de Nyasu (Meowth), que ya era famoso por su protagonismo en el Team Rocket, le canta a la luna, preguntándose si hay otro Nyasu mirándola en el silencio de la noche. "Nyasu No Uta" (La Canción de Meowth) tiene un microscópico cameo cuando Meowth aprende a leer y canta esa canción de "aprendí a leer por amor".

El dote musical de Nyasu no se queda ahí. "Nyasu No Party" es un single que salió el 27 de Octubre (¡¡MI CUMPLEAÑOS!! <3) del '99. Y uno de los discos demo para Nintendo Gamecube incluye un clip de Meowth invitando a sus amigos Pokémon a una fiesta. Y por último, el trophy de Super Smash Bros Melee (Gamecube, 2001) de Meowth hace una referencia a "Nyasu No Party", donde hay varios Mons aburridos en una fiesta, Meowth toma la guitarra y rockea el mundo.

18.- Sui
¿Te has preguntado alguna vez por qué si Suicune es un guepardo, Raikou un tigre y Entei un león, a ese trío se les conoce como "perros legendarios"? Yo también.

Quizás tenga que ver con el diseño beta de este trío: Sui(cune), Rai(kou) y En(tei) tienen una forma más canina al ver los sprites de 1997. Cuando vi los legendarios de los más recientes Pokémon Sword & Shield, me acordé de estos diseños iniciales con Blizzapos (Glastrier) y Wraithpos (Spectrier), aunque ellos son caballos, no perros.

19.- Itomaru
Itomaru (Spinarak) está basado en la Araña Joro de Japón. Pero además, llama la atención que su forma y colores se parezca mucho a nuestra endémica Molinaranea magellanica, interesante caso de convergencia evolutiva en nuestro mundo real y, si no mencionaba este dato freak, desde Pto. Montt me iban a mandar zapes por correo.

20.- Maril
Imagino que muchos quienes leen este post tenían uso de razón para 1999. Quienes no, nunca conocieron la legendaria leyenda de Pikablu, la leyenda que corrió por todos los patios de todos los colegios de occidente.

Jwittz lo hace mejor que yo así que vayan a ver su video. La historia versa así: una tercera evolución a Pikachu (posterior a Raichu) aparecería en la segunda generación y en la inminente Pokémon: The Movie. Antes del uso masivo de internet y de siquiera un buen canal de comunicación entre Japón y occidente, esta leyenda corrió como pan caliente en las páginas de Angelfire, Geocities y demás medios de fin de siglo. Tenía sentido en retrospectiva: Si existe Mewtwo, Mew se puede obtener mediante un truco, ¿qué otras cosas tiene el juego que aún no se descubren? Existía el rumor de Mewthree (quien yo creo que es Omega), y de los Pokégods, seres de tanto poder que no podían ser atrapados por medios normales. Malos screenshots de Pikablu comenzaron a correr por internet, un ratón con una cara similar a Pikachu, sin sus cachetes rojos, el cuerpo azul, y en vez de un rayo, tenía una pelota azul en su cola.

No teníamos idea que lo que veíamos era el segundo rediseño de Maril (Marill), quien originalmente era rosado. Grande nuestra sorpresa cuando en Pokémon: The Movie, hay un corto que presenta a Marill correctamente como el Pokémon tipo agua que es, y que no tiene ninguna conexión con Pikachu.

21.- Bayleaf
Les presento al Bayleaf (Bayleef) original según los Beta Sprites de 1997. A pesar que Chikorita y Meganium ya existían casi casi en su forma actual en ese año, Bayleaf era un Mon totalmente distinto. 

22.- Crocky
Crocky es de los Mons más raros del Dex inicial de Kanto. Él es uno de los Pokémon descartados antes de la publicación de 1996, así que no existe ninguna imagen oficial salvo el sprite beta de aquel período. Tiene mucha "actitud Sugimori", y podríamos estar viendo acá los bosquejos iniciales de quien sería Kayriu (Dragonite) o Waninoko (Totodile). Según el balance de tipos que hay en esta Fase 2 de diseño (la humanoide), Crocky probablemente era un tipo roca. El color verde y el diseño es a la imaginación, ya que sólo existe el sprite.

23.- ¿Bashamo?
Desconozco la fecha de este diseño, pero mientras hacían la Gen 3, Bashamo (Blaziken) y Latias eran el mismo Pokémon. Y esa entrenadora es, ¿Claire? ¿Winona?

24.- Guardia
Durante el proceso de recorte de Mons para la Gen 1, Garagara (Marowak) perdió su evolución: Guardia. El concepto creo que le da resolución al Dex de Karakara (Cubone) y Garagara: la idea que Cubone usa el cráneo de su mamá como protección podría haberse referido al de Guardia, no Marowak. El sprite es malísimo para reconocer detalles, pero quizás el Cubone dentro del saco de Guardia no tenía el cráneo todavía (por obvias razones, lo tiene su mamá). Esto también hace un buen nexo entre el hijo de Kangaskhan y su madre, y Cubone y su hipotética madre. Estas siempre fueron dos líneas evolutivas separadas, pero quizás seguían la misma temática.

25.- Yadoran
Ya, esta es más bien una anécdota. En ecología se habla de las relaciones ecológicas que pueden ser beneficiosas o perjudiciales para quienes forman parte de ella. Dentro de las beneficiosas hay dos: simbiosis y mutualismo, donde ambas partes se benefician. La diferencia es que la simbiosis es esencial para la supervivencia de ambos; ejemplo: la flora bacteriana intestinal necesita a los humanos para crear un ambiente donde pueda vivir, y el humano necesita esa flora para que degrade alimentos y nosotros los podamos absorber. El mutualismo no es esencial: el humano le provee a la mascota comida y techo, y la mascota provee salud mental y motivo para subir fotos al humano.

En una clase de zoología, el ayudante usó una foto de Yadon (Slowpoke) y Shellder para explicar la simbiosis, ya que la evolución de Yadoran (Slowbro) requiere la interacción de ambos (en verdad sólo necesita que Slowpoke llegue al nivel 37 pero ese no es el punto). Yo, que confieso a veces soy un poquito conflictivo, le reclamé que Shellder no es simbiosis para Slowpoke porque él puede existir como Slowpoke, pero que era simbiosis en Slowbro. Según yo, la flecha del Power Point estaba pa'l otro lado y eso era suficiente para rebatirle en plena clase...y cada vez que nos encontramos por los próximos 5 años o por ahí. Aún no lo olvido, Cozano. Aún no lo olvido.

Honestamente pensé que este post me iba a salir más corto pero, hey...escribir cosas de 25 Mons es largo. En cinco años más no repetiré esto, ténganlo claro. Si quieren seguir leyendo cosas frikis, hace años escribí sobre Ho-Oh.

Saludos a los cabros de Stats.

domingo, 17 de enero de 2021

Se te quemó el predio. ¿Y después?

Hace cuatro años atrás, con la Cinco Subways (sí, ese es su apodo) escribimos un artículo para la Revista Bello Público sobre el aftermath de los incendios forestales que asolaron Chile el 2017. Si les interesa es la página 5, aunque todo lo interesante lo voy a referenciar acá de todos modos.

Bue, el punto es que dado los eventos recientes en Peñuelas es que creo menester hacer una secuela de ese artículo. Aparte que en mi blog de mala muerte no me restringen los caracteres y puedo a hablar a shushá limpia i ke pazah póngame el 1 y ke wea.

Ya, ahora sí: los fueguitos.


Comencemos desde el comienzo: un incendio forestal es un incendio en una zona rural o urbana, usualmente sin control, que te deja la casa de putas. Tienes algo seco, dale algo que haga ignición y felicidades, tienes un incendio; ahora apágalo.

Como dato freak, en inglés está la distinción entre bushfire y wildfire. Wildfire es la definición más amplia y es lo que un diccionario traduciría como "incendio forestal", mientras bushfire es lo que imaginamos en la zona central chilena cuando pensamos en incendios: ocurren en los matorrales (bushes), sin control, y que avanza como pan caliente hacia zonas habitadas. La parte matorral no es sólo ñoñeza para diferenciarlo de los árboles. El matorral espinoso [la vegetación más predominante en la zona central] es muy chispita, tiene bastante hojarasca seca y la distribución que tienen lo hace ideal para propagar llamas. Se habla por ahí del 30-30-30 para el incendio perfecto: 30° de temperatura (condición estándar en el verano de la zona central), 30% de materia seca (¿aló hojarasca?) y 30 km/hr de viento. ¿Querís poner nervioso a un Bombero? Sopla a 30 km/hr en los cerros de Valpo.

Según CONAF, el 98% de los incendios forestales en Chile son por causas humanas. Y no es por ponernos conspiranoicos y decir que todos acá son pirómanos adictos al olor a asado, pero la eficacia de la campaña "¿Tanto costaba apagar el cigarrito?" fue brutal durante la década que se aplicó. No me acuerdo del porcentaje así que no me citen en eso, pero se hablaba de un 70% de reducción de incendios iniciados a orillas de camino [donde se supone que el idiota tira la colilla encendida].

Fue bien bullado el incendio de Placilla-Curauma [Valpo] del 2019, y que (sorpresa para nadie) el 2020 se comenzó a erguir una torre de departamentos en la zona quemada; o el incendio de Quebrada de la Plata [Rinconada de Maipú] el 2016 un par de días después que la Quebrada fue declarada santuario de la naturaleza, en un terreno que ya tiene bastante presión inmobiliaria y minera. De nuevo: no me quiero poner conspiranoico y decir que hay personas allá afuera que utilizan el fuego como tribunal constitucional cuando el legislativo les da una restricción que no les gusta, y se protege un área de interés inmobiliario, minero, ganadero, etc., peeeeero...uta, sí. Dije exactamente eso.

¿Pero esto no está siempre seco así que es volátil per sé? Bueno, sí. 

La vegetación de la zona central está adaptada a tener un par de lluvias miserables en invierno y con eso aguantar a través de un sistema radicular macanudo, semillas más duras que Maradona y una inherente resistencia al fuego. Pero hay un límite que rompe el deseo: Santiago debiera recibir 300 mm de agua al año, el 2019 recibió 89. Estoy seguro que los ingenieros comerciales que me están leyendo creen que es posible funcionar con un 29% de la precipitación que normalmente recibes, pero funcionar con un tercio de agua durante un tiempo prolongado debilita a cualquier ecosistema. La "sequía prolongada" (que por la chucha, llámenla crisis climática de una vez) que asola nuestro país ha causado estragos en la resiliencia de nuestros matorrales. Si un incendio te lo resistían como campeón el 1996, el mismo incendio hoy te come tres regiones. 

Es del incendio del Maule 2017 pero aplica igual

Para el artículo de la Bello Público, entrevistamos a Miguel Castillo del Laboratorio de Incendios Forestales de la UChile, y nos explicó que incendios de este manguato crean una cera hidrofóbica a pocos centímetros bajo el suelo. Esta cera es básicamente un aislante que impide el paso de agua y nutrientes hacia abajo. Sí, te van a crecer malezas y un par de matorrales en un suelo quemado, pero éste no está en condiciones de sostener (tanto literal como nutricionalmente) un quillay o un peumo de siete metros de alto. Además del daño que hacen las llamas propiamente tal, un incendio forestal esteriliza el suelo. 

Dado el suficiente tiempo y recuperación, eventualmente alguna raíz romperá la cera hidrofóbica y el ecosistema podrá recuperarse. ¿Pero tú crees que nosotros le daremos ese tiempo al ecosistema? Nah, "Los Nogales de [inserte acá algún lugar]" tienen avalúo fiscal, aproveche.

¿Y cómo lo hacen otros países chispita? Bue, si buscamos inspiración creo que hay que comenzar con el país más fogata del planeta: Australia.

Después de haber sido noticia mundial porque el 2019 se les quemaron 186000 km² (equivalente a TODO lo que hay entre La Serena y Temuco, incluyendo las islas esas del Pacífico), 5900 edificios, haber damnificado 2779 familias, haber extinto especies completas de animales y que el humo llegó a cubrir nuestros cielos, está claro que los wombats necesitaban avivarse con su legislación para prevención, combate y recuperación del fuego. Las causas que propiciaron apocalíptica destrucción son variadas y no quiero alargar el post en tirarle caca al gobierno australiano (o sea, sí quiero); sólo decir que, al igual que el cambio climático, el estallido social y la pandemia, "no lo vimos venir" fue la excusa en un gobierno conservador, que no le ha tomado el peso a la conservación ambiental y que no vio que estaba quedando la grande hasta que el globo se le reventó en la cara. ¿Se les hace conocida la historia? Este bombero dijo lo que todo el hemisferio sur estaba sintiendo.

New South Wales, el estado más afectado por los incendios, comenzó una serie de reformas para prevenir pérdidas tan dantescas una próxima vez. Limitar muchísimo más el dónde poder construir y creación de más zonas búfer para reducir la afectación de zonas habitadas; en términos simples, que desde la población más periférica al bosque o matorrales, haya suficiente espacio vacío o con vegetación de muy baja altura para que un eventual incendio no te calcine las poblaciones tan rápido. City Beautiful hizo un buen y didáctico video explicando por qué tener casas al lado del bosque es "hola mi casa es un fósforo".

Algo que me parece super bueno es que el legislativo canguro tiene la capacidad de downzonear un predio: una zona que está designada como uso habitacional y comercial menor (la gigantesca mayoría de las zonas urbanas chilenas) puede ser devuelto a zona industrial, agrícola o no uso. Los planes reguladores chilenos son super rígidos y un parto sin anestesia el querer modificarlos; sería un sueño si los municipios tuviesen la capacidad de downzonear un terreno según XYZ criterios y justificaciones. ¿Te imaginai la municipalidad de Quilicura diciendo "ya, todos estos km² al norte de la comuna pasan a no uso"? Salvamos a la Becacina pintada.

Obviamente hay presiones de parte de las miles de familias que perdieron todo en los incendios por querer reconstruir de manera rápida y barata, sin tanto leguleyo. Y no dudo que habrá un descriteriado con mentalidad chilena que quiere usar un peladero incinerado para chantar "Los Nogales de South Bowenfels". La emergencia permite relajar un par de criterios en la ley de construcción civil de New South Wales, pero todo sigue pasando por el filtro del Nivel de Peligro de Bushfires (BAL en inglés), y si esa herramienta dice que la zona es muy peligrosa, mala cuea no más. Ándate. No es ideal, pero es tan fácil (?) como decir que el sector de Peñuelas es zona roja según el BAL y tan tan, no habrá aprobación del concejo municipal para construir nada.

(Pensaba poner un meme de los incendios, pero no me dio el estómago pa' burlarme de eso. Así que acá la foto de un wombat)

Hay que ser claros en que no existe la solución maestra. Onda, lo que funcione en South Bowenfels (ese lugar existe, no era joda) no tiene por qué funcionar en los suburbios de Sydney, o en Peñuelas o Valparaíso. Ahí Miguel Castillo también era claro: a veces dejar las cosas como están y que la naturaleza haga sus matorrales podría servir. La CONAF quería reforestar con pino algunas zonas afectadas por Maule 2017 y, si bien suena demencial al principio, el pino tiene raíces super duras que pueden romper la capa hidrofóbica, y la planta tiene bajos requerimientos ambientales. Podría funcionar.

Todas las legislaciones coinciden en que lo mejor es prevenir: en Uganda cada gobierno local tiene un comité de manejo de fuegos por lo que el control y prevención de éstos tiene la mirada local; California tiene separadas sus zonas urbanas y especifican cuándo una está en zona de riesgo de incendios, y cuáles son las obligaciones que debe tener el inmueble y sus habitantes para reducir el riesgo; nosotros por ley debemos construir un cortafuegos en toda casa nueva. 

Pero también tienes prácticas de interés comercial que requieren quemas. Mientras el Amazonas brasileño se incendiaba el 2019 e influencers compartían fotos ná que ver en Instagram, en Bolivia se estaba desatando un infierno no muy distinto. Sin embargo, Evo Morales autorizaba la quema de pastizales para darle espacio a los cultivos del año, e Indonesia lleva años quemando sus bosques nativos para darle espacio a sus actividades económicas. Sin ir más lejos, los cerros del valle del Aconcagua pasaron de tener peumos a tener fuego a tener paltas. O el incendio de Curauma que pasó de un terreno valdío a departamentos gracias a las llamas.

¿Y qué pasa con España? Se comparte harto ese meme de "no se puede construir en 50 años en zona afectada por incendio, y milagrosamente se acabaron los incendios". Pero a ver, vamos por partes, como Camiroaga:

El 2006 se promulgó la ley que dice grosso modo lo mismo que el meme: Ocurre un incendio forestal y ese suelo no puede ser sujeto a obras durante 30 años (ojo: 30. No 50). La ley tiene carácter nacional, por lo que afecta el 54% del suelo español. Fast forward al 2015, cuando se aprobó que "por razones imperiosas" se pueda hacer una excepción y sí construir en dichos suelos. Cuando 2/3 del suelo forestal es privado, hablar de "razones imperiosas" es abrir una puerta que muchos grupos ecologistas españoles no están felices de abrir y les entiendo harto el miedo. De "razón imperiosa" a "te tiro el tribunal constitucional cuando algo no me gusta" hay un paso de diferencia.

N° de incendios forestales en España entre 2009 - 2019 (by ©Rosa Fernandez, 2020)

En este .pdf además hay un gráfico de los incendios desde el '61 al '98. Decir "se acabaron los incendios" como dice el meme es una exageración. Pero entre 20000 que hubo en 1989 y 25000 (csm!) en 1996, pasar a 11360 y 12500 en 2009 y 2012 (respectivamente) me parece algo positivo.

Ojo también, que sólo un incendio en 2019 (Valleseco en Gran Canaria) calcinó 100 km², y ese 2019 vio consumidos 285 km² de bosque. ¿Se acabaron los incendios? Dile eso a las diez mil personas que tuvieron que ser evacuadas en Gran Canaria.

Al final del día, la prohibición española no sólo no eliminó los incendios (sí te concedo que se redujeron), sino que además el 2015 fue modificada para abrirle la puerta nuevamente a los privados a darle el brazo a torcer y jugar un poco con la terminología para construir inmuebles igual. Y para que entiendan lo parecido que son nuestras situaciones chileno-españolas, allá el 96% de los incendios forestales son causados por el hombre.

¿Funcionó la ley? Diría que sí, pero no cómo lo esperaban los grupos ecologistas y definitivamente no "se acabaron los incendios" como dice el meme ese.

Iba a poner una foto de Forestín, pero él me cae mejor

Sí creo que es excelente desincentivo el prohibir la construcción de inmuebles en áreas afectadas por incendios forestales. No es un "tenís prohibido instalar un tacho de basura o una banquita a la sombra", pero sí ahuyenta inescrupulosos y especuladores, y el actual Plan Regulador Metropolitano de Santiago tiene restricciones de ese estilo y que potencian la conservación del ecosistema en las zonas que éste designa como relevantes a conservar. También es bueno comenzar a hablar de zonas de riesgo y qué deben hacer los dueños de casas para prevenir incendios: que saquen los arbustos secos y que no los quemen como en Bolivia o en zonas rurales chilenas. Estoy seguro que hay suficientes iniciativas de compostaje y reciclaje orgánico en todas las regiones del país para inventar soluciones locales que NO requieran fuego. Australia también tiene buenas ideas como agarrar a puteás al presidente en televisión nacional por inoperante, además de restringir construcciones en zonas de muy alto riesgo. Y así sucesivamente.

El 98% de los incendios forestales son por causas humanas. La CONAF está haciendo harto con sus campañas de prevención, pero desde el gobierno hay muchísimo que se puede hacer.

Saludos a Pikachu que también ayuda a apagar incendios.

Leer más: 

The bushfire crisis and its implications for New South Wales planning and environment laws.

A Modern Overview of Wildlife Law

Los incendios forestales en España. 2019

(Y bue, empecé el blog 2021 hablando de medio ambiente. Mucho Pokémon el 2020 [?])

miércoles, 7 de octubre de 2020

Big Bob Pataki vota rechazo

Llegó el día del plebiscito que cambiará la Constitución. Es una nublada mañana ese 25 de octubre, las radios de Hillwood tocan temas de Dino Spumoni para despertar a sus residentes. Y en la casa de los Pataki ya hay discusión: Robert "Big Bob" Pataki ha estado molestando todo el mes con la campaña del Rechazo y Helga lo ha querido matar todo este tiempo. Helga es menor de edad así que no vota, por lo que sólo le hace un gesto con la mano a Bob y Miriam que van saliendo mientras ella sube las escaleras. 

¿Por qué Bob vota Rechazo? Todo eso y más en este improvisado post que es también para celebrar el 24° aniversario del primerísimo primer episodio de "Hey Arnold!".

Volvamos un poco al pasado; semanas antes del plebiscito. Simmons le habla a los chicos del 4° año de la Pública N°118 sobre la importancia de tener un rol político activo en la sociedad, de ser agentes de cambio. "Simmons, no podemos votar. Tenemos sólo nueve años" dice Helga, y varios compañeros dejan de ponerle atención al profe. Phoebe sigue escuchando. Ella entiende que es un tema sociocultural importante y esa noche se lo conversa a sus papás en la sobremesa. Su papá es hijo de japoneses, así que el tema identitario y de ciudadanía le tocan de cerca. La conversación se extiende hasta tarde.

Arnold abre la puerta de la Casa de Huéspedes, Abner y los demás salen arrancando. Le recibe su abuela que está con una polera de Víctor Jara y gritando "¡¡el pueblo unido jamás será vencido!!" creyendo que es el otro plebiscito. En la cena Oskar es el que habla más sobre el Rechazo, sobre cómo el actual sistema político permite surgir a quien lo intente, y usa palabras complicadas que escuchó en la tele. Suzie lo mira no más en silencio. Ernie, que trabaja en la constru y también ha vivido un poco el tema de la cesantía y seguros laborales, asiente un tanto. Arnold escucha no más.

La tele está a todo volumen en la casa de los Pataki. Él se está zampando un balde de alitas de pollo echado en el sillón, mientras le grita a un diputado del Frente Amplio que está hablando en las noticias. Helga está en el segundo piso, con la puerta cerrada, intentando concentrarse mientras escribe en su diario, mirando con odio a la puerta porque se escuchan todos los gritos de Big Bob.

Pasan las semanas. El papá de Lila está en el super comprando y en la caja se encuentra con la mamá de Gerald que trabaja ahí. Se reconocen como los apoderados de sus hijos y empiezan a hablar del único tema que hay en Hillwood: el plebiscito. Las carencias económicas han hecho que los Sawyer conozcan varias casas de acogida y servicios de ayuda social, y la Sra. Johanssen a pesar de ser quitada de bulla, conoce agrupaciones de minorías étnicas que están haciendo ruido con el plebiscito. Comparten experiencias y se invitan mutuamente a grupos de discusión. Phoebe eventualmente se entera que los papás de su pololo están adentrándose en el plebiscito y, sintiendo que todos los adultos están hablando de política, le pregunta a Helga que qué onda su casa. Helga ya está irritada porque todos los días escucha los gritos de su papá, y Simmons ha estado hostigoso en la escuela, así que le dice que filo y que le da lo mismo. Sólo quiere que esto se acabe y todo siga normal.

Se compra un barquillo y se va a filosofar al puente del parque, repasando mentalmente el horario de sus papás para saber cuándo aparecen en casa y escuchar lo menos posible a Big Bob. Pasa Arnold en bicicleta y le pregunta cómo está -porque para variar el barquillo está medio derretido y ella no se ha dado cuenta-. Helga tiene toda la catarsis con Arnold, y él también le cuenta cómo han estado las cosas en la Casa de Huéspedes. 

Big Bob estuvo hasta tarde en el Emporio de Big Bob Beepers contabilizando unas entregas. Por culpa del "estallido delictual" (como Bob lo llama), unos clientes se atrasaron con los pedidos y eso le ha afectado las ventas esa semana. Nick, su empleado, lo está ayudando muy a regañadientes porque esas horas extra Bob no se las está pagando. Pasa un rato y Nick está pensando en decirle -de nuevo- que le pague lo extra porque ya llevan hora y media con el cliente y no se ha solucionado nada. Justo pasa una caravana afuera: la abuela de Arnold está cantando una canción de Los Jaivas arriba del auto de la Sra. Johanssen, les acompañan varios adultos del barrio, e incluso un par de niños. Nadine y Lila están caminando juntas mientras corean un par de cánticos. Bob entra en cólera ahí mismo y tilda de todo a los autos pasando; en una dice "¡¡ellos lo quieren todo gratis!!" y Nick entiende que Bob no está en humor para discutir horas extra.

Bob tomó una decisión: va a dejar de gritarle a la tele y empezará a hacer campaña del Rechazo en serio para callar a todos estos insurrectos. De un portazo sale del Emporio, se sube a su auto, y aprieta el pedal para irse a su casa. Nick se queda mirando con cara de "¿en serio él me dejó botado acá?".

Pasan un par de días. Bob va a una reunión sobre el rechazo por la promesa que hay coffee break entre medio. Ahí están también los papás de Rhonda, quienes él podría reconocer si alguna vez fuese a las reus de apoderados. También está la Sra. Vitello de la florería, quien mira para el otro lado cuando ve a Bob porque ella le tiene mala. A quien sí reconoce es a Martin Johanssen, el papá de Gerald. Él dice que quiere informarse bien sobre ambas posturas antes de tomar una decisión, aunque secretamente es team rechazo porque está un poco harto de su esposa haciéndole tanta campaña al Apruebo. Entre varios puntos de la campaña se mencionan cosas relacionadas al ejército, y Martin, como ex-veterano, no quiere que le toquen Vietnam. La reunión dura casi dos horas, y usan hartas palabras inteligentes que Bob no entiende y no está poniendo mucha atención, así que decide no ir más.

Gerald y Phoebe salen una tarde y se topan con Wolfgang y otros bullies de quinto grado. Después de unos segundos de sobrenombres y "uuuy, son pololos <3", las palabras se transforman en insultos porque la Sra. Johanssen y ambos papás de Phoebe son team Apruebo. Phoebe en particular queda muy afectada, y cuando se lo cuenta a Helga ella lo resiente aún más porque Bob pegó stickers del Rechazo en el auto y puso un cartel en la ventana que da a la calle. Siente que su propio papá se está burlando de su mejor amiga.

Las cosas se tensan más en la sala del 4° año. Los papás de Rhonda (y por extensión, ella misma) son Rechazo, y ella se pelea (de nuevo) con Nadine porque ella participa en esas marchas flaites del Apruebo. Nadine responde que la Constitución hay que cambiarla para darle más énfasis a la conservación de animales en peligro, especialmente invertebrados como [inserte aquí varias taxa de insectos]. Rhonda dice que a nadie le importan esos bichos y que el Rechazo es la opción decente y racional. Phoebe le pega a la mesa y defiende a Nadine, mencionando además otros derechos fundamentales que -a su juicio- tienen que cambiar. La clase se queda en silencio porque no es normal que Phoebe reaccione así, Gerald y Helga se miran porque saben que el incidente con Wolfgang y lo que dijo sobre sus papás aún le afecta.

Helga se va cabizbaja a su casa. Pasa por la florería de la Sra. Vitello que tiene unos stickers del Rechazo entre los filodendros. Más allá ve una sábana colgada encima de una puerta que dice "EL PÓRTICO APRUEBA". Dando vuelta la esquina se encuentra con Harvey el cartero, quien la saluda y le pregunta cómo está y cómo está su familia con el tema del plebiscito. Ella ni quiere responder. Harvey le dice que tiene que ir a la casa de los Pataki a entregar una postal, y que si ella la puede recibir ahí mismo en la calle. Levantando una su ceja, Helga acepta. Es una postal de Olga.

Después de los saludos tradicionales y mencionar lo increíble y maravillosa que es su vida, Olga menciona que el voluntariado en escuelas rurales de Guinea-Bissau le ha abierto los ojos y entendido lo importante que es el Apruebo para ayudar a todas las personas carentes en el mundo, Hillwood incluido. Temiendo que la postal incendiará los ánimos en la casa, decide esconderla y no mostrársela a sus papás.

Helga llega a casa. Saca dos frutas de la cocina y sube a su pieza. Miriam está tirada en el sillón con un vaso de borgoña al lado. Bob está afuera, quizás pegando carteles, quizá adornando el Emporio con temáticas del Rechazo. A Helga le da lo mismo. Se come la manzana, escribe dos cosas en su diario, mira su relicario de Arnold y se duerme.

24 de octubre. Helga acompaña (muy a regañadientes) a su papá a un evento en el parque a favor del Rechazo; lo que Big Bob no le dijo es que ahí mismo hay otro carnaval por el Apruebo y él y unos amigos pretenden sabotearlo. Dino Spumoni es el número estelar de la jornada, el Sr. Hyunh teloneando con "Simple Things". Eugene está cargando unas cosas hacia el escenario y no ve que Big Bob se acerca en la dirección contraria. De un manotazo bota a Eugene quien cae dentro del basurero; se alcanza a escuchar un "estoy bien" desde adentro del tacho. Varios otros adultos entran al parque con carteles e iconografía del Rechazo.

Phoebe, Arnold y otros más están en el escenario ayudando con cableado y tal. Bob los ve y le grita a Helga (lo suficientemente fuerte para que todos escuchen) "¡¡Apúrate antes que la chink y el huérfano conecten todo!!". Helga se petrifica. Algunos adultos que acompañan a Bob se ríen, Helga se da media vuelta y se va no más.

Llegó el día del plebiscito que cambiará la Constitución. Es una nublada mañana ese 25 de octubre, las radios de Hillwood tocan temas de Dino Spumoni para despertar a sus residentes. Y en la casa de los Pataki ya hay discusión, Helga encara a Bob por lo que le dijo a Phoebe y Arnold (su mejor amiga y su crush) ayer en el evento. Bob se pica y dice que todos los Pataki votan Rechazo porque es lo que más beneficiará a todos. Helga le tira la postal que escribió Olga y que se deje de hablar cabezas de pescado. Helga está llegando al pasillo yendo a la escalera, se escucha el grito de Bob (que terminó de leer la postal), agarra a Miriam del brazo y se van al local de votación. Helga les hace un gesto con la mano mientras ella sube por las escaleras.

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Quizás debí haberlo especificado antes: esta historia está pensada después de la serie pero antes de The Jungle Movie, así que Arnold aún no encuentra a sus padres ni formaliza su relación con Helga. Pero todo lo demás está más contemporáneo. Hay un par de personajes y subplots que no puse pero eso se viene para la historia del Apruebo.

En el intertanto, no sean como Big Bob. Sean como Simmons o como la Sra. Johanssen. 

Saludos a Don Reynolds.

miércoles, 23 de septiembre de 2020

Legend of Zelda and Climate Change: A Short Essay

[Disclaimer en español: el siguiente texto está en inglés porque mi cabeza lo armó (como siempre) en spanglish, pero más glish que span (?). Sin embargo, esto no irá en detrimento de los posts en español para las dos personas que siguen mi blog en lengua nativa. A menos que sí. Bienvenidos a Laika's Last Howl, o Laikas Siste Hylet]

There are countless hours' worth of content on YouTube describing the Legend of Zelda, its many subtexts, describing and reviewing games, characters, stories and whatnot. So what can this dude on a blog add to the discussion? Well, I'll tell you what: in an era where climate change stopped being a nerdy concept and now is a house-hold name, and where Greta Thunberg, the IPCC and the Paris Agreements make headlines, the 3D games of The Legend of Zelda portray a beautifully executed ode to environmental conservationism. Something few other media franchises (let alone videogames) have done; and something I haven't seen or read on the web, so here I'll discuss how Ocarina of Time, Majora's Mask, Wind Waker, Twilight Princess and Breath of the Wild manage to talk about environmental conflicts and conservationism along the rest of their plots and gameplay mechanics. 

(And where's Skyward Sword? I never owned a Wii so I didn't play it. So yeah...)

World building

Let's go back to a time not so long ago but before Nintendo Switch: the camera goes black and slowly pans over a grassfield, some ducks in a lake and a fox yawning. It was the E3 trailer for the (I can't stress how) superbly hyped Legend of Zelda: Breath of the Wild. One of the most anticipated games of the decade, the most highly praised game of 2017, a game that people have made 3 hours long videos about. Yeah, that game. The first thing we saw about it was grass and ducks.

And it's not an exception among 3D Zelda games. Through one of its first cinematics, Ocarina of Time follows Navi through Kokiri Forest to showcase the place on all its beauty. It's a place of houses made of trunks, ingenuity and magic. The game doesn't stop there, Ocarina of Time goes to great lengths in order to immerse you in this world: every single step on grass, rock, dust and pavement, every water movement, every splash, every sandstorm, every raindrop, every bark and gallop has its own distinct sound. People has played this thing blindfolded because of how reliable the sound design is, dammit. 

Twilight Princess does it too. It's a massive world you can freely explore and discover new secrets, new paths, new holes and small caves. They (usually) don't have grandiose or quest-related rewards, like the stars in odd places in Super Mario where you have to explore; in Twilight, you want to explore, you want to try that new item in that path and see what's at the other side. The world invites you to explore. And even if the reward at the end is 100 rupees, the exploration was fun.

Breath of the Wild took this idea to new extremes. I won't repeat what many have already said countless times: Hyrule is massive, everything but the first Great Plateau and the Final Boss are optional, there are 900 koroks. Breath of the Wild is this huge world with ducks and foxes and horses and mythological creatures, and the game invites you to explore it with a simple "what is that at the distance?". 

Why is this important? Why is Zelda any different from every other franchise? Silent Hill also walked the extra mile to create an unsettling world where you were supposed to feel uncomfortable and uneasy, even Call of Duty has 4K 60 FPS snow and water effects to transport you to eastern Russia. However, 3D Zeldas create these worlds not because they necessarily want you to feel a particular emotion, but to make you feel part of a living and functioning world at your disposal, to wander around and see what's next. This world is a key component of the narrative of the game; these places are the places you're protecting from whatever bad guy threatens that current game. When Calamity Ganon threatens Hyrule, it threatens those ducks and foxes and horses and mythological creatures.

Yes. Climate change is a threat to humanity as well, but it's also a huge threat to the world itself. To the ducks and foxes and horses and mythological creatures in our real world. It's a great analogy: the same Hyrule that is threatened by evil and Link wants to protect because he's part of it, is the same Earth that is threatened by environmental issues and many people around the world want to protect because they are part of it. 

People. Yeah, let's talk about people as well.

People in harmony. World in harmony.

Zelda is by no means the flagship of fantasy characters. You have elfs, water people and fire people. But they aren't just thrown into the fray of the conflict of the game, they're having their own normal lives until shit hits the fan. 

Gorons live in the mountains. Have their idols carved on stone, work in mining, are famous for the smithing abilities, and so on. Everything they do is connected to this mountain, which is not only a place: but a place you can explore and see in their everyday life. You see gorons living in harmony with their own environment, and when you're tasked with helping them because something or someone threatens them, they're giving you the responsibility of restoring their harmony.

The desert is usually a cornered and distant place in Hyrule, only accessible through a tough hike. So it makes sense that Gerudo culture is centred around isolation and a strong sense of community. The desert is harsh, its temperatures and sandstorms can kill you if you're unprepared. They know it and they respect it. That's the Gerudo harmony as well.

And then you have "normal" Hylian people living their lives, which you may initially think as the average uninteresting guys. It's the complete opposite. In our real-world, when thinking about the environment and its inhabitants, people may think in this random tribe lost in the Amazon, or these fishermen on the Pacific islands. But it's also you and me living in cities. Urban environments are also that: environments. With its own sets of rules, roads, enter and exit points, sewage, local flora and fauna and so on. And they also have (or seek) their harmony. 

Ocarina of Time's Hyrule Market is depicted as this place sprawling with life, stores, music and street markets. At night, street dogs wander around doing good bois things. Twilight Princess' Kakariko Village lies in a pathway towards the mighty Death Mountain, functioning as an important trade point where Gorons are a common sight--when both cultures live in harmony. Wind Waker's Outset Island is this small fishing community where people live their normal lives, unaware of problems in the larger world, and rarely receiving news and wares by travelling merchants. 

Twilight Princess' opening sequence is infamous by how tedious it is. But by doing that, it helps putting Link (you) as the character of this Hyrule. It's not a sequence of a dude gathering goats or fishing, it's you the one gathering goats, fishing to find a lost cat or teaching children how to use a slingshot. You are the one who's receiving the big news about going to the mighty Hyrule Castle tomorrow delivering a package, because after this simple life you experienced, you are the one excited by these news.

You may think "duh, of course Zelda portrays people like this, it's a medieval fantasy setting". But not so much. Dragon Age saga focuses on the fantasy and social differences between the wealthy capital and the fragile outskirts. Even Harry Potter (I read books 2, 3 and 4 an ass-long time ago, but still remember some) that details the smell and the feeling of each exotic class Harry has, doesn't go into each interaction Gryffindor and Ravenclaw share. Whereas Harry Potter, Dragon Age, Super Mario and other fantasy franchises will explain you the amazing parts or the ones that advance the plot, Zelda will also spend time (sometimes forcing you, like Twilight's tutorial) in the mundane, in that everyday life. By doing that they (1) help building this believable world, and (2) makes you part of the harmony each race and each settlement have with the rest of Hyrule. 

Life out of balance

Terrible Writing Advice did a good video portraying the clichés of the hippie naturalists vs the greedy technocrats that don't care about the environment. It's pretty easy to fall into that territory, specially that Zelda is now dealing with technology and the dangers of its misuse. I mean, just look at Avatar, Star Wars and many other "evil technophile empire" in media. In a nutshell, that video discusses how lame the "we are the good guys because we fight for nature" and "we are the bad guys and we love cities because we love it" are because of its overuse and usually poor handling.

Let's go back to our world for a bit. Climate change is so dangerous because it disrupts the very delicate balance in the ecosphere, creating a domino effect that eventually harms our very own survival. It's not a direct threat to us as the rise of CO2 doesn't alarm us as individuals or societies, but it affects the foundation of the ecosystems we live in and rely on. 

If you're the religious type, mankind and life on Earth are miracles by powers beyond, and we're meant to respectfully use this godly gift because every misuse we do will be redirected towards us; karma, if you will. If you're the scientific type, we're the result of very specific chemical reactions and an ungodly amount of time where evolution, tectonics and more created life as we know it. Grab a periodic table, grab a divine book, they both reach the same conclusion: mankind is Earth and Earth is mankind. You damage one, you damage the other because they function as one entity. Carl Sagan said it best.

I'm by no means an expert on asian cosmovision, let alone shintoism or what Shigeru Miyamoto [Zelda's creator] and Eiji Aonuma [producer of all Zeldas mentioned on this post] personally believe in. But I know that the idea of harmony and coexistence are heavily present in japanese cosmovision. Miyamoto himself has talked about Shinto influence on his work when saying that the Shinto shrines' arcs and the fox statue in a shrine in Kyoto inspired him to create Fox McCloud and the Star Fox series. Anyway. In Shinto, it is expected to follow a harae ("pure") behaviour, whereas it is also expected to avoid "kegare" ("impurity"). Kegare is also a temporary state fixed by reaching a harae, which is supposed to be humans' natural state. In a very layman/reductionist sense, climate change is a kegare episode that shall be fixed as people pursue a harae.

And now back to Zelda. With its job at putting Link in this harmonious functioning Hyrule, we came to understand the harae state of its world. And if everything went to hell already, the plot is very clear in telling us that this is not how it's supposed to look like. But where Bowser kidnaps Peach and that disrupts Mushroom Kingdom, Ganondorf attacks Hyrule directly and THAT creates issues with its people. 

In Ocarina, he puts a parasite into the Deku Tree that eventually kills him, and by his death, the harmony of the Kokiri Forest is disrupted and monsters can walk freely because the holy protection is gone. He freezes Zora's Domain, which is Hyrule's main source of water, and that escalates in draining Lake Hylia at the other side of Hyrule. 

In Twilight, the joint effort of Zant and Ganondorf puts pressure over the Twilight Realm, which then manifests on Hyrule. Wind Waker's premise is Ganondorf being such a threat to Hyrule, that the goddesses themselves decided to flood everything in a desperate attempt to eradicate the kegare. As a result, Hyrule turned into the Great Sea that a new Link explores in the events of that game. 

The wrath of Calamity Ganon threats to flood the Reservoir Lake in Breath of the Wild, and if that happens the entirety of Zora's Domain (and its people) and much of west Hyrule will be flooded. And so we can continue mentioning examples. The Empire in Star Wars enslaves people and will destroy worlds that opposes them. Team Rocket in Pokémon wants to assault Silph Co. because of their exploitable research. But Ganondorf attacks the balance of Hyrule, it pushes a kegare state that, if left unattended, will consume the entire world. Just like...you guessed it, climate change.

Like harae is the natural state where everything will eventually tend towards to, Hyrule will slowly tend to fix itself. After the great calamity set in motion the events of Breath of the Wild, 100 years later we see foxes yawning peacefully next to the ruins of a once burned village. The ancient weapons that destroyed the land now sit inactive and cranes and pigeons eat seeds next to them. Earth will have a similar result. After the Black Plague killed 25% of the world population in the 1300s, we're over seven billion now. However, time is the key component here. I doubt people suffering the great calamity were optimistic about their future in 100 years, or an unknown farmer in nowadays Germany thinking "yeah, my country will do just fine 700 years from now". Harae will come, but it's encouraged to push it in order to leave the karage state.

Termina

Termina deserves a special place not only because Majora's Mask is my favourite videogame, but how clear it is with the environmental destruction. Although the end of the world is very clear because of have you seen that moon!?, Termina's environment is also key on its path to ruin. 

Skull Kid poisoned the rivers and Woodfall was immediately at risk, we quickly understand why: humans need water, crops need water, Woodfall's inhabitants need water, life as we understand it requires water. You poison it, you pose a direct threat to our survival, theirs as well.

It is stated that Termina's beaches should be tropical paradises and full of people around the time of the game events. But it's desolated due to murky water. Zelda is obviously no chemistry class, but oceans being "odd" is a major threat in our world. The pH changing to a more acidic one has wreaked havoc on the Great Coral Reef, warmer ocean currents carry less oxygen and that affects all the trophic network above, particles of plastics are already measurable in our bodies because of how the ocean interconnects to the processes in land, and so on. "Murky" is an euphemism to whatever chemical change Skull Kid did that will snowball into awful news for Termina's Zoras.

Even though we're living a dangerous global warming, a global cooling would be equally bad. The temperature drop affects blossoming (which in return affects the ecosystem above), an unthawed soil is sterile for plants to grow, and let's not even talk about hypothermia, as deadly as heatwaves. And that's exactly what happened in Snowhead: an eternal winter. If you're into that, play Frostpunk :D.

Yes. Skull Kid directly affected many people in the game too: it blocked Romani Ranch's entrance, it created the monster that killed Darmani, it turned Kafei into a kid days before his wedding, it caused Lulu's depression and indirectly killed Mikau, and attempts to kill everyone with have you seen than moon!?. But even if we take that from the equation, many characters in Termina will die in the upcoming weeks or months because of what he did to Termina's ecosystem and balance.

Restoring balance is saving the world

So you start taking action. But it's not about gaining power ups to storm the castle, and I think Breath of the Wild and its open-world mentality illustrates it well. You can attempt to destroy Calamity Ganon right away, but that won't give peace to your friends whose souls are still trapped in the divine beasts, won't give back the treasure the Gerudo lost against a rival clan, won't make Yunobo strong to take on the duty of being a Goron champion, and so on. As you're invested in this world, you're invested in helping everyone, which in return will also help you in your final battle (I mean, just look at this motherfreaking cutscene) and finally return the harmony Calamity Ganon destroyed 100 years prior to the game.

Look at Wind Waker: the harmony in Outset Island is broken at the very beginning of the game when your sister is kidnapped. That alone is enough motivation for Link to begin his quest, but in doing so he leaves his grandma alone. She, old, weak and saddened by the sudden departure of his two loved grandchildren, becomes sick. After Link heals her, she's rejoiced and promises she'll be strong and will await for the grandchildren's return. I don't remember right now if gameplay-wise healing your grandma is a requirement for advancing, but plot-wise this is a tangent in your quest for getting the pearls, the Triforce shards and reaching Ganon. However, it's an absolutely crucial step in order to restore balance. Where other games may make you feel as a simple sidequest to go back home (Red never needs to go back to Pallet Town in Pokémon), Wind Waker puts it at the top of your priorities because your family, your very own harmony, is in peril. I never even noticed I "had" to help grandma when playing the game. I felt it was a crucial part of my adventure because what kind of heartless monster wouldn't do it? 

The same happens many times in Majora's Mask. Getting Epona is only needed to jump fences (which are only placed gameplay-wise to lock you out certain areas). But there's an entire plot of two sisters accepting the end, a dude and his chickens, two ruffians and many cows and bottles of milk happening around. Is it necessary to do that to save Termina? Is there any plot connection between Romani Ranch and the quest Link must do to stop the moon? No. However, once Link restored harmony in Romani Ranch, the cows are saved so the sisters can deliver milk right on time for the carnival, the chicken dude can see its little birds turned into big roosters, the ruffians were stopped and the road between Ranch and Town open again. Everything is as it was supposed to be.

Is it necessary to save the Great Coral Reef? To stop pandas and ararinha azul from going extinct? To create an international law that promotes and enforces renewable energy instead of coal? To actively clean the plastic patches in the Pacific? To empower women and children in rural communities to lead climatic adaptation within their own realities? Is it necessary to do all that if we just want to cut our CO2, CH4 and NOx emissions? Probably not. Yet we still have to do all that (and a lot more) if we want to leave behind this kegare state and go back to the natural harae.

Of course, we don't have a Link, a Zelda, a Midna or an Impa. We neither have any part of the Triforce nor Divine Beast. But there are millions of humans rallying every friday, being interviewed in international TV, reintroducing species extinct in the wild, cutting down on their meat consumption, reading about international or local acts, joining NGOs, neutering their pets, reading about a local plant they found interesting and making ecobricks. This is a quick shoutout to all of you.

In conclusion

Yeah, I can't believe either that I made a 3,500 words post about a videogame. I think it's even among my longest posts ever here. But hey, thanks for sticking by.

It shocked me when I saw Breath of the Wild's trailer, because where everyone put flashy colours, loud music and showcasing technological improvements, we had grass and a cute fox. One of my fondest memories in Zelda games is aimlessly exploring Zora's River and the Great Sea, because I felt there was an adventure just by being part of this world and doing my tiny part to protect it, just like it's an adventure to be on this world and doing your tiny bit to protect it. I started thinking about the whole thing and, alongside my own daytime job and my interest in environmental communication, I made some connections about what I'm "supposed to feel" when helping all these people on these games.

Also Cuccos. Chickens portrayed as soulless murderers is the most accurate "running away from the farm" simulator.

Saludos a Daruk.